Energía Hidroeléctrica

Una central hidroeléctrica es una instalación que permite transformar la energía potencial del agua en energía eléctrica, utilizando turbinas acopladas a los alternadores.

Conoce los tipos de energía

Energía Hidroeléctrica

Energía Hidroeléctrica

Energía Solar

Energía Solar

Energía Eólica

Energía Eólica

Energía Térmica

Energía Térmica

Bioenergía

Bioenergía

Energía geotérmica

Energía Geotérmica

Compartir en redes sociales

Fundamentos básicos de la energía hidroeléctrica

La hidrodroelectricidad es la fuente de energía renovable más utilizada en el mundo, totalizando un 71% de la generación de energía renovable durante el 2016. A ese año contaba con una capacidad instalada de 1.064 GW, generando un 16,4% del total de electricidad en el mundo [1].

La energía hidroeléctrica se basa en el principio de conservación de la energía, aprovechando la energía potencial del agua cuando se encuentra a una altura superior respecto a un punto de descarga [2]. La hidroelectricidad, al provenir del agua, es una fuente limpia, por lo cual no emite contaminantes a diferencia de otras fuentes que queman combustibles. Adicionalmente la energía hidroeléctrica es una fuente de energía local, evitando la dependencia de fuentes de energía importada.

La hidroelectricidad con regulación es de respuesta muy rápida y flexible, por lo que son un complemento ideal para energías intermitentes como la solar o eólica, permitiendo una mayor incorporación de estas fuentes a la red y otorgando seguridad al suministro.

[1] WEC, World Energy Resources - Hydroelectric, 2016
[2] The Institution of Engineering and Technology, Hydroelectric Power, 2016

Potencial hidroeléctrico de Chile

En Chile a diciembre de 2017 existen 6.643 MW de capacidad instalada hidroeléctrica, alcanzando cerca de un 29% de la capacidad instalada total.

  Hidráulica de pasada (MW) Hidráulica de embalse (MW) Total hidroeléctrico (MW) Total (MW) Participación energía hidroeléctrica (%)
 SEN 3.227  3.393 6.621  22.369  30% 
 SEA 23 23  62 37
 SEM  0 104 0%
Total 3.250 3.393 6.643 22.974 29%

Potencial hidroeléctrico de Chile

De acuerdo al estudio de cuencas del Ministerio de Energía, en Chile existe un potencial hidroeléctrico de 15.938 MW, concentrando el mayor potencial en la cuenca del Biobío con un 18%, Baker con un 12% y Palena con un 11%[1].

[1] Ministerio de Energía, Estudio de Cuencas, 2016
Cuenca Potencial hidroeléctrico (MW) Proporción
Biobío  2.902 18%
Baker  1.918 12%
Palena  1.797 11%
Pascua  1.694 11%
Yelcho  1.403 9%
Maule  1.368 9%
Toltén  1.123 7%
Valdivia  906 6%
Aysén  848 5%
Bueno  807 5%
Cisnes  619 4%
Puelo  552 3%
Total 15.937 100%

Existen diferentes tipos de centrales hidroeléctricas

Centrales de Embalse

Instalación que utiliza un embalse para almacenar el agua y luego liberarla para producir electricidad según requerimientos del sistema [1]. Este tipo de central hidroeléctrica puede generar electricidad para satisfacer demanda de energía base así como también apagarse o prenderse para ajustarse a variaciones en la demanda.

[1] WEC, World Energy Resources - Hydroelectric, 2016

Centrales Reversibles (Pumped Storage)

Instalación que además de producir energía eléctrica a partir de la energía potencial, puede realizarlo de manera inversa. Cuando la demanda es alta el agua es liberada y se genera electricidad, mientras que cuando la demanda es baja el agua se bombea a un compartimiento superior para luego liberarla de acuerdo a requerimientos de la demanda.

Centrales de Pasada

Instalación que utiliza el flujo del agua a través de un río o canal. Este tipo de centrales proporcionan un suministro continuo de electricidad para demanda de energía base y no puede almacenar reservas para ajustar generación a la demanda [1]. El agua captada en la bocatoma es conducida a la casa de máquinas a través de una tubería forzada o de un conjunto canal – tubería forzada, donde se genera la energía eléctrica. Posteriormente el agua es devuelta al río, quedando disponible para todo tipo de usos, ya que no se realizan modificaciones químicas ni físicas.

[1] WEC, World Energy Resources - Hydroelectric, 2016

Centrales hidroeléctricas que son parte de Generadoras de Chile

Cargando información sobre las generadoras asociadas...