Energía geotérmica

Plantas que producen electricidad a partir del calor de las profundidades de la tierra.

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Energía geotérmica

Fuente de energía renovable que utiliza el calor de las profundidades de la tierra, producido principalmente por isótopos radioactivos de uranio, torio y potasio, para generar energía a través de vapor a altas presiones y mover una turbina o sistema integrado. El potencial de energía geotérmica es muy grande, pero sólo una fracción puede ser utilizada dependiendo de las condiciones geológicas [1].

Los recursos geotérmicos son clasificados según el rango de temperatura. En general, recursos sobre 150°C son utilizados para generación de electricidad, aunque en Alaska se ha visto un caso a temperatura de 74°C.

Chile al formar parte del cinturón de Fuego del Pacífico contiene un gran potencial geotérmico estimado en 2.000 MW en el norte grande y 1.350 MW en la zona central [2]. Durante 2017 se inauguró la primera planta geotérmica de América del Sur con un total de 48 MW.

[1] WEC, World Energy Resources - Geothermal, 2016
[2] Energía Andina, Geotermia, 2017

 

Tipos de centrales geotérmicas

Geotérmica

De entre las energías renovables, la geotérmica es una de las que menos se conoce en nuestro país. Sin embargo, es también una de las que posee el mayor potencial de desarrollo. El principio básico de una central geotérmica es usar el calor de las profundidades de la tierra para generar energía a través de vapor a altas presiones que mueve una turbina o sistema integrado.